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Year : 2007  |  Volume : 20  |  Issue : 2  |  Page : 90

Towards Unity for Health: The Quest for Evidence

1 International consultant in health systems and personnel, France
2 The Medicine and Public Health Initiative, School of Public Health, University of Texas, Houston, USA
3 Hadassah-Hebrew University, Jerusalem, Israel
4 nternational Division John Snow Inc., Boston MA, USA
5 WHO The Global Fund to Fight AIDS, Tuberculosis and Malaria, Geneva, Switzerland

Date of Submission24-Jul-2007
Date of Web Publication18-Aug-2007

Correspondence Address:
C Boelen
585, Route d’Excenevex, 7410 Sciez-sur-Léman
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Source of Support: None, Conflict of Interest: None

PMID: 18058698

How to cite this article:
Boelen C, Glasser J, Gofin J, Lippeveld T, Orobaton N. Towards Unity for Health: The Quest for Evidence. Educ Health 2007;20:90

How to cite this URL:
Boelen C, Glasser J, Gofin J, Lippeveld T, Orobaton N. Towards Unity for Health: The Quest for Evidence. Educ Health [serial online] 2007 [cited 2022 Jan 20];20:90. Available from:

Worldwide roots of ill-health lie in poverty, lack of education, discrimination, mal-distribution and misuse of often scarce resources. Towards Unity for Health (TUFH) grew out of the recognized imperative to address the fragmentation of health systems. In a given country, those who identify health issues, or act on health determinants, or decide on the use of resources, or deliver health services, or train health manpower are usually different groups which may or may not share a value system with the same sense of priority. In contrast, effective programs in health development have shown to rest on willingness and capacity to create powerful synergies.

While each one in its own right can make a contribution to health improvement, a sustainable level of health beneficial to all can only result from a long term and coordinated effort from a variety of actors. With an awareness of the complexity of what determines health and disease, policy-makers, health service providers, insurance brokers, health practitioners, educators of health professionals, health researchers or even ordinary citizens begin to realize that their specific and isolated contributions have limited impact. Besides, nations face rising expectations of communities for better access and comprehensiveness of health services as well as ever increasing cost in the health sector. These converging streams underscore the pressing need for a cooperative versus a fragmented approach to enhance the overall performance of a health system. For instance, changes in the education of health professionals are more productive in the long term when correlated to relevant changes in health care and vice versa.

Definitively, a system vision is essential to appreciate how the position of one can influence the position of others, and a conceptual framework to indicate how the dynamics of stakeholders and institutions can be brought in alliance to close the gaps in our current fragmented, silo oriented healthcare systems. These observations led the Network: Towards Unity for Health to promote unity of purpose and action among concerned institutions and organizations, particularly for human resources development, and in the health sector in general. The strategy, illustrated by the TUFH pentagram (below) has three major goals: one, to identify people’s priority health needs (center of pentagram); two, to encourage health actors to adjust themselves to these needs (points of pentagram); three, to build partnerships among actors to better meet these needs (lines of star).

Figure 1: the TUFH pentagram.

A prime condition for unity is for different actors/stakeholders to share a common understanding what basic values and priorities are, i.e., top quality in service delivery, universal access, relevance of interventions to local context, cost-effectiveness of interventions. These aims should determine how health services are planned and organized. Also, for stakeholders, such as the ones identified around the centre of the pentagram, to accept putting people’s priority needs at the center of their work is by itself an important paradigm. In many instances, such commitment calls for an important reorientation of their activities if not for reconsidering their role in the health system. Finally, building partnerships implies establishing a dialogue among groups having specific if not conflicting agendas with the hope that a joint and better use will be made of their talents and resources. It is the Network: TUFH‘s ambition to meet these challenges.

This special issue of Education for Health offers reflections and reports of field experiences on why and how unity should and can be created among key stakeholders in the health sector. How can integration happen between individual health and public health? Which conditions should be met for graduates to best deliver what they have learned? What makes different institutions work together? Which information systems can facilitate collegial decision-making? Which approaches can best foster social accountability of institutions? How can a successful local experience scale up and influence policies at a higher level? And above all, to what extent do integration and partnership make a greater difference on people’s health? This issue is an endeavour to answer some of these questions. Hopefully, readers of Education for Health - colleagues working in the domain of the human resources and also those involved in health service delivery - will find the reading inspiring and find, as the authors have shown, the courage and creativeness in transgressing the usual boundaries of their area of expertise and venturing into relatively uncharted fields of partnership management, all with the intention to best impact on people’s health.

Dr. Charles Boelen, Guest Editor

International consultant in health systems and personnel

Former coordinator of the WHO program of human resources for health

[email protected]

Dr. Jay Glasser, guest associate editor

President, The Medicine and Public Health Initiative,

Professor, School of Public Health, University of Texas, Houston, USA

[email protected]

Dr. Jaime Gofin, guest associate editor

Chairman of the Network: TUFH’s task force on Integrating Medicine and Public Health

Adjunct professor of community health at George Washington University

Former director of the Community oriented primary care teaching programs at the SPH, Jerusalem, Israel

[email protected]

Dr. Theo Lippeveld, guest associate editor

Vice-President, International Section, John Snow Inc., Boston, USA

[email protected]

Dr. Nosa Orobaton, guest associate editor

Director of operations,

The Global Fund to Fight Aids, Tuberculosis and Malaria, Geneva, Switzerland.

[email protected]

Acknowledgement. This special issue of Education For Health has been possible through admirable inputs from a wide range of colleagues: regular editors and associate editors, reviewers, the managing editor and the journal secretary.

Many thanks and congratulations.


Éditorial Français

Vers l’unité pour la santé : la recherche de preuves

Universellement, on observe que les causes profondes de dégradation de la santé sont à chercher dans la pauvreté, l’ignorance, la discrimination et la mauvaise distribution ou utilisation des ressources. Par contre, on constate que les programmes de santé performants résultent d’une volonté et d’une capacité à créer de puissantes synergies. Dans un même pays, ceux qui fixent les priorités de santé ou qui agissent sur les déterminants de la santé ou qui décident de l’usage des ressources ou encore qui dispensent les services de santé peuvent être des groupes différents ne partageant pas nécessairement avec la même acuité une échelle de valeurs pour améliorer le niveau de développement et de bien- être de la société et des citoyens.

A tout moment, chacun, par son intervention à son niveau, peut contribuer à améliorer la santé, mais le maintien durable d’un niveau de santé de qualité et accessible à tous ne peut résulter que d’une coordination des efforts de chacun sur le long terme.

Prenant conscience de la complexité des facteurs responsables de la santé et de la maladie, des acteurs aussi différents que les décideurs politiques, les gestionnaires de santé, les organismes assureurs, les professions de santé, les formateurs de personnels de santé, les chercheurs, voire les simples citoyens, réalisent que leurs contributions spécifiques et isolées n’ont qu’un impact limité sur la santé des populations. Ne constate-t-on pas, par exemple, que les changements dans la formation des personnels de santé sont plus efficaces quand ils sont corrélés avec dans des changements dans le système de soins, et vice-versa.

Une approche concertée est indispensable, en opposition à une approche fragmentaire trop souvent rencontrée, pour améliorer la performance générale du système de santé. La vision de système s’impose afin que chacun puisse apprécier comment la position de l’un peut influencer la position des autres. Cette observation a conduit le réseau The Network: Towards Unity for Health à promouvoir auprès des principaux acteurs du système de santé une approche favorisant l’unité d’actions. La stratégie, illustrée ci-après par le pentagone TUFH

(Towards Unity For Health) . En français: «Vers l’Unité Pour la Santé« ou VUPS. Voir la monographie sur le VUPS sur le site du réseau: comprend trois objectifs majeurs: le premier, identifier les besoins prioritaires de santé (centre du pentagone); le deuxième, encourager les partenaires de santé à se réactualiser en tenant compte de ces besoins (pointes du pentagone); le troisième, créer des partenariats pour mieux répondre à ces besoins (lignes de l’étoile à l’intérieur du pentagone).

Ceci dit, pour favoriser l’unité, il importe avant tout que chacun des partenaires s’accorde sur les priorités en matière de services de santé, notamment: une réponse de qualité à toute demande de service, une accessibilité universelle, une pertinence des services par rapport aux priorités, et un rapport coût-efficacité raisonnable. Ce sont ces priorités qui devraient inspirer toute intervention de santé. De même, pour les partenaires de santé, tels que ceux figurant autour du pentagone, il s’agit pour eux de mettre ces mêmes priorités au centre de leurs préoccupations. On sait que dans de nombreux cas, cet engagement entraînera des ajustements importants dans leurs programmes d’actions, sinon un questionnement fondamental sur leur rôle dans le système de santé. Enfin, la création de partenariats suppose l’institution d’un dialogue entre groupes ayant des ambitions différentes, quelquefois même contradictoires, dans l’espoir qu’un meilleur usage puisse être fait des talents et ressources de chacun. C’est l’ambition de la stratégie The Network: TUFH de relever ces défis.

Ce numéro spécial de la revue Education for Health offre des réflexions et des expériences de terrain sur le pourquoi et le comment l’unité doit et peut être créée entre les partenaires de santé. Comment favoriser l’intégration des activités de santé individuelle et de santé publique ? Quelles conditions réunir pour que les diplômés de nos facultés et écoles puissent véritablement pratiquer ce qu’ils ont appris ? Qu’est-ce qui motive des institutions à collaborer ? Quel système d’informations peut aider à la prise de décisions collégiales ? Quelle approche utiliser pour susciter davantage de responsabilité sociale auprès des institutions de formation et autres ? Comment une expérience locale réussie peut-elle induire une politique nouvelle à plus haut niveau ? Et enfin et après tout, dans quelle mesure l’intégration des services et le partenariat influencent-ils favorablement la santé des citoyens ? Ce numéro spécial tentera de répondre à certaines de ces questions. C’est notre souhait que les lecteurs de Education for Health, qu’ils soient impliqués dans le domaine des ressources humaines ou la prestation de services de santé, soient inspirés par la lecture de ces articles et trouvent, tout comme leurs auteurs, le courage et la créativité nécessaires pour transgresser les limites conventionnelles de leur domaine d’expertise et s’aventurer dans des champs encore relativement inexplorés de la gestion de partenariats, tout en gardant comme principal souci: l’amélioration de la santé de leurs semblables.

Dr. Charles Boelen, rédacteur en chef pour ce numéro spécial

Consultant international en systèmes et personnels de santé

Ancien coordonnateur du programme de l’OMS des ressources humaines pour la santé

[email protected]

Dr. Jay Glasser, rédacteur associé

Président de The Medecine and Public Health Initiative

Professeur à l’école de santé publique de l’Université du Texas, Houston, USA

[email protected]

Dr. Jaime Gofin, rédacteur associé

Président du groupe de travail du Network TUFH sur l’intégration médecine et santé publique

Professeur associé en santé communautaire à l‘Université George Washington

Ancien directeur du programme d’enseignement sur les soins de santé primaires, école de santé publique, Jérusalem, Israel.

[email protected]

Dr. Théo Lippeveld, rédacteur associé

Vice-Président de la section internationale, John Snow, Inc, Boston, USA

[email protected]

Dr. Nosa Orobaton, rédacteur associé

Directeur des opérations

Fonds Mondial de lutte contre le SIDA, la tuberculose et le paludisme, Genève, Suisse

[email protected]

Remerciements. La publication de ce numéro spécial de Education for Health a été possible grâce à l'admirable contribution de nombreux collègues: rédacteurs réguliers, rédacteurs associés, rédacteurs invités, réviseurs, responsable de la gestion éditoriale et personnel de sécrétariat de la revue. Grand merci et bravo!


Editorial Español

Hacia la Unidad por la Salud: la búsqueda de evidencias

En todo el mundo, las raíces profundas del deterioro de la salud se encuentran en la pobreza, la falta de educación, la descriminación, la mala distribución y el mal uso de los escasos recursos existentes. Hacia la Unidad por la Salud (TUFH por sus siglas en inglés) surgió a partir del reconocimiento de la fragmentación de los sistemas de salud. En cualquier país, aquellos que identifican los problemas de salud, o los que actúan sobre los determinantes de la salud, o deciden sobre el uso de los recursos, o que trabajan en la provisión de servicios, o que entrenan a los recursos humanos son, en general, grupos diferentes que pueden o no compartir un sistema de valores orientados a prioridades similares. En contraste con esta situación, programas efectivos en el desarrollo de la salud han demostrado estar basados en la voluntad y capacidad de crear sinergías poderosas.

Mientras que cada actor tiene el derecho y obligación a contribuir a la mejoría de la situación de la salud, un nivel sostenible de salud beneficioso para todos puede resultar únicamente de esfuerzos coordinados y a largo plazo por parte de diferentes elementos. Estando concientes de la complejidad de los determinantes del proceso de salud y enfermedad, los politícos a nivel de decisión, los provedores de servicios de salud, los agentes de seguros, los profesionales de la salud, los educadores, los investigadores e incluso simple ciudadanos comienzan a darse cuenta que sus contribuciones aisladas y específicas tienen un impacto limitado.

Sumado a ello, los países se enfrentan a expectativas crecientes de sus comunidades para tener un mejor acceso y mejor calidad de servicios, lo que sucede al mismo tiempo con aumentos permanentes de los costos del sector salud. Estas tendencias simultáneas subrayan la necesidad imperiosa de acciones concertadas para poder mejorar el desempeño del sistema de salud, en lugar de un sistema fragmentado. Para mencionar un ejemplo, los cambios en la educación de los profesionales de la salud son más productivos a largo plazo cuando se correlacionan con los cambios relevantes en la atención de la salud y vice-versa.

Definitivamente una visión sistémica es esencial para poder apreciar de como una posición particular puede influenciar a otras, y como un marco conceptual puede indicar la dinámica necesaria entre individuos comprometidos e instituciones que permita actuar en conjunto para reducir las brechas en nuestros sistemas de salud, actualmente fragmentados y compartimentalizados.

Estas observaciones llevaron a la RED:TUFH a promover la unidad de propósito y acción entre instituciones y organizaciones involucradas, en particular con respecto al desarrollo de los recursos humanos, y en general al sector salud.

La estrategia, ilustrada por el pentagrama (abajo) de TUFH tiene tres objetivos principales: el primero es identificar las necesidades de salud prioritarias de la población, (centro del pentagrama), el segundo estimular a los actores relacionados con la salud a adaptarse a esas necesidades (puntas del pentagrama) y el tercero, desarrollar la cooperación entre los involucrados para responder mejor a esas necesidades (líneas de la estrella).

Una condición primordial para la unidad es que los diversos actores compartan una idea común de cuales son los valores básicos y prioritarios, por ejemplo: alta calidad en la provisión de servicios, acceso universal, intervenciones relevantes en el contexto local, y un balance costo-efectividad de las intervenciones. Estos objetivos suelen determinar cómo los servicios de salud son planeados y organizados. Un aspecto importante es que los actores identificados alrededor del pentagrama acepten que las prioridades de la población sean el centro de su trabajo, lo que en si es un paradigma importante. En muchas ocasiones, este compromiso requiere una importante reorientación de sus actividades, e incluso puede llegar a la reconsideración de su rol en el sistema de salud. Por último, crear relaciones entre los actores implica establecer un diálogo entre grupos que tienen agendas específicas y en ocasiones conflictivas, con la expectativa de obtener un uso conjunto y más adecuado de sus talentos y recursos. La ambición de la RED: TUFH es poder responder a estos desafíos.

Este número especial de Education for Health ofrece reflexiones e informes de experiencias de campo de cómo y por qué la unidad debe y puede ser creada entre actores clave en el sector salud. ¿Cómo es posible lograr la integración entre salud individual y salud pública? ¿Que condiciones deben ser consideradas por los graduados para cumplir de la mejor manera lo que aprendieron? ¿Qué es lo que permite a diferentes instituciones a trabajar juntos? ¿Cuáles sistemas de información puede facilitar la toma de decisiones colegiadas? ¿Cuáles modelos pueden orientar a una mejor compromiso social? ¿Cómo puede una experiencia local exitosa llegar a influenciar políticas a un nivel superior? Y sobre todo, ¿hasta que punto la integración y la cooperación puede ser determinante en lograr una mejoría significativa en la salud de la población?

Este número de Education for Health es un esfuerzo para responder a algunas de estas interrogantes.

Es de esperar que los lectores de Education for Health – colegas trabajando en el terreno de formación de recursos humanos y tambien aquellos participando en la provisión de sevicios – encuentren esta lectura inspiradora y encuentren, como los autores lo han mostrado, el coraje y la creatividad para ir mas allá de las fronteras habituales de su área de experiencia y aventurarse en los campos relativamente inexplorados de gestión compartida, todo con el propósito de lograr el mejor impacto en la salud de la población.

Dr. Charles Boelen, Editor Jefe de este número especial

Consultante Internacional en sistemas de salud y en personal de salud

Ex-coordinador del programa de OMS de recursos humanos para la salud

[email protected]

Dr. Jay Glasser, Editor Asociado

Presidente, de la Iniciativa de Medicina y Salud Pública,

Profesor, Escuela de Salud Pública, Universidad de Texas, Houston, EEUU

[email protected]

Dr. Jaime Gofin, Editor Asociado

Presidente del Grupo de Trabajo del Network:TUFH sobre "Integrando Medicina y Salud Pública"

Profesor Adjunto de Salud Comunitaria de George Washington University

Ex-Director de los Programas de Enseñanza de Atención Primaria Orientada a la Comunidad (APOC) de la Escuela de Salud Pública y Medicina Comunitaria de Jerusalen, Israel

[email protected]

Dr. Theo Lippeveld, Editor Asociado

Vice-Presidente, de la Seccion Internacional, John Snow Inc., Boston, EEUU

[email protected]

Dr.Nosa Orobaton, Editor Asociado

Director de operaciones

Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, Tuberculosis y Malaria, Ginebra, Suiza. [email protected]

Agradecimiento. Este número especial de Education for Health ha sido possible gracias a la contribución admirable de un amplio espectro de colegas: editores permanentes y editores asociados, revisores, gerente de edición, secretaria de la revista.

Muchas Gracias y Felicitaciones.


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